Dodgers y Astros, modelos distintos con el apuro y las métricas en común

SANTO DOMINGO. Hacía 47 años que la Serie Mundial no medía a dos equipos de 100 victorias en la serie regular, una estadística que confirma el gran abismo en el béisbol entre clasificarse con una gran plantilla y ganar títulos. Dodgers y Astros abren hoy el Clásico de Otoño en el que se pronostica será el juego más caliente (36 grados Celsius) de la historia del evento, con un duelo de zurdos lanzallamas en el montículo Dodgers Stadium.

Clayton Kershaw, el pitcher que más comparaciones con Sandy Koufax y Pedro Martínez genera, tiene la oportunidad de seguir arreglando su desempeño gris en postemporada (6-7, 4.40 y 1.12 de WHIP en 106.1 entradas). Él y Dallas Keuchel salen como las cartas de triunfo del equipo con la nómina más alta y el que mejor ejemplifica el Moneyball.

Los californianos encabezan la MLB en nómina (US$265 millones) y los texanos anclan en el puesto 16 (US$149,9 MM), cerca de la media (US$152,3 MM).

¿Cuál de los dos tiene más apuros por llevarse la corona a casa? Los Astros, nacidos en 1962 como Colts 45’s y llamados así hasta 1964, solo cuentan una visita a la Serie Mundial (2005) donde fueron barridos por los Medias Blancas de Chicago, mientras que los Dodgers no levantan la corona desde 1988, una eternidad para uno de los grandes, de los pocos equipos que superan los tres millones en asistencia por campaña.

Houston pasó a la Liga Americana en 2013 para crear la paridad de 15 clubes por circuito y lo hizo en medio de una reconstrucción que había empezado en 2012 (con el nombramiento de Jeff Luhnow como gerente) con resultados que comenzaron a verse en 2015 cuando alcanzaron su primera temporada ganadora desde 2008.

El grupo fue diseñado alrededor de Carlos Correa, la primera selección del sorteo 2012, José Altuve (firmado en Venezuela en 2007) y George Springer (pick 11 de 2011). Pero se hizo con mucha, pero mucha, analítica. En el proceso el equipo llegó a perder hasta 111 partidos en 2013.

Luhnow, nacido en México y con un bachillerato en ciencia en economía e ingeniería en la Universidad de Pensilvania, aprendió en su etapa como asistente en San Luis un programa de evaluación y seguimiento de talento que incluye cámaras desde sus facilidades en Guerra, República Dominicana, hasta todos los circuitos de ligas menores. Colocar hasta el tercera base del lado derecho de la segunda para juntar a cuatro defensores cuando el bateador es zurdo es un ajuste común en su estrategia.

A la oficina del club le llama la “Cueva Nerd”, allí trabaja el ex ingeniero de la NASA Sig Mejdal, quien es el director de decisiones de ciencia, un departamento que determina las estrategias defensivas, ofensivas y de pitcheos para cada jugador rival. Tan serio es el punto que en enero la MLB multó a los Cardenales con US$2 millones y dos selecciones del sorteo por hackear la base de datos de escauteo de los Astros. Christopher Correa, ex director de desarrollo de los Pájaros Rojos, fue sentenciado a 46 meses de prisión y multado con US$279,039.

La gran acumulación de talento en sus fincas permitió a los texanos adquirir en agosto a la pieza que faltaba en el ajedrez, el serpentinero Justin Verlander, y ceder a tres prospectos.

De los Dodgers, es común ver al bat boy correr entre el cambio de lanzadores a llevar el mensaje de la posición correcta donde se deben colocar, en caso hayan olvidado lo que indican el cheat sheets, los pequeños apuntes defensivos sobre por qué zona batea más cada jugador que les enseñan en sus tabletas.

Kershaw es la cara del equipo, pero el sello del trabajo en las bases demuestra que no es un conjunto que solo depende de rellenar talonarios de ocho dígitos. Justin Turner fue un jugador rescatado que no tenía espacio en los Mets. Corey Seaguer fue Novato del Año en 2016 y cederá el listón a su compañero Cody Bellinger, el Aaron Judge del Viejo Circuito, con .267/39HR/97 CE.

Su gerente general, Farhan Zaidi, tiene un PhD, en economía en el MIT. Canadiense de padres pakistaníes, Zaidi es el primer musulmán en gerenciar un equipo en la MLB y cuenta su biografía que su vida cambió una vez leyó el libro Moneyball y envió su currículo a los Atléticos de Oakland, que lo escogieron como analista sabermétrico por encima de 1,000 postulantes.

Es el equipo que vio revivir la mejor versión de Yasiel Puig y superar la baja de Adrian González.

Esa información recopilada con complejos algoritmos permite a los lanzadores saber dónde tienen que lanzar y en cuáles situaciones, y a los jugadores en qué lugar colocarse según el conteo.

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